Rosie la Riveteuse et les femmes qui ont ouvert la voie à la révolution numérique

« J’ai 99 problèmes, mais la conception de logiciels n’en fait pas partie. »

Pour les partisans du Girl Power, Rosie la Riveteuse illustre cette attitude féroce et combative qui a poussé des millions de femmes à rejoindre la main-d’œuvre industrielle pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais ne vous laissez pas berner par le comportement rétrograde de Rosie. Elle est encore plus pertinente aujourd’hui, avec la remarquable victoire de l’équipe américaine lors de la Coupe du monde féminine de football, l’incroyable série de l’adolescente Cori « Coco » Gauff à Wimbledon et l’étonnante évolution du développement de logiciels qui a été lancé par les femmes.À l’ère du logiciel reliant tout et n’importe quoi, Rosie nous rappelle que les femmes ont contribué à la révolution numérique. Elle nous pousse également à « nous mettre en avant » et à nous opposer aux préjugés sexistes.

Mais il est également important de se rappeler que les préjugés sexistes ne sont pas seulement le problème des femmes. C’est un bug dans le système qui nous affecte tous. Des études montrent qu’accorder la priorité à l’avancement professionnel et à la parité salariale pour les femmes ajouterait un montant colossal de 12 billions de dollars à l’économie d’ici 2025.

Houston, on a un problème !

Pour faire court, le fait d’instaurer des règles du jeu équitables pour les femmes dans le domaine de la technologie pourrait stimuler plus d’innovation et de croissance économique que jamais. Et pourtant, quand on parle des leaders de la révolution numérique, les figures masculines ont tendance à obtenir toute la gloire. L’ironie est que les femmes ont été les pionnières du développement de logiciels et qu’elles ont ouvert la voie au vol spatial et à la transformation numérique. Nous parlons des figures de l’ombre comme Ada Lovelace, la mathématicienne britannique du XIXe siècle qui a écrit le premier programme informatique, et les pionnières du développement logiciel comme Grace Hopper, Jean E. Sammet, Fran Allen, Arlene Gwendolyn Lee et Dorothy Vaughn.Toutes ces femmes nous ont montré comment construire des applications informatiques avant même que l’écriture de logiciel ne soit inventée. Dernier petit détail, Arlene Gwendolyn Lee et Dorothy Vaughn étaient des femmes de couleur. Il est également intéressant de noter que la moitié des programmeurs qui ont programmé le premier ordinateur numérique de l’armée américaine étaient des femmes.

Une lueur d’espoir

Mais les choses ont commencé à changer dans les années 1980. C’est à cette époque que la demande d’ordinateurs personnels et d’applications personnalisées a commencé à exploser et que la part des femmes dans l’informatique a commencé à chuter de 37 % à seulement 18 % aujourd’hui. Il y a peut-être une lueur d’espoir dans le fait que le taux d’obtention de diplôme des femmes en informatique est remonté à tel point que les femmes représentent maintenant plus de la moitié des nouveaux diplômés et des développeurs juniors qui entrent sur le marché du travail.

D’un autre côté, un nombre disproportionné de femmes sont coincées dans des postes de niveau subalterne, ce qui alimente l’écart C-Suite qui prévaut dans de nombreuses grandes entreprises. Voici quelques exemples :

  • Dans les 1 000 meilleures entreprises américaines (en matière de chiffre d’affaires), seulement 19 % des DSI sont des femmes
  • Dans le classement Fortune 500, seulement 17 % des DSI sont des femmes
  • Dans le classement Fortune 100, les femmes ne représentent que 22 % des DSI.

C’est ce qu’affirme une étude réalisée par Deloitte.

Dans le même ordre d’idées, je suis récemment tombé sur un article dans le New York Times qui a rapporté que le jour où l’équipe féminine de football des États-Unis remportait la Coupe du monde, l’équipe masculine des États-Unis perdait lors d’une finale régionale. Mais, d’une manière ou d’une autre, la question de la parité salariale pour les femmes a déclenché un débat controversé, même si l’équipe féminine a généré plus de revenus que les hommes.

Il est temps de faire évoluer les discours

« Je pense que nous en avons fini avec les : vaut-on la peine ? Devrions-nous avoir un salaire égal ? Le marché est-il le même ? Blah blah blah », a déclaré Megan Rapinoe, la milieu de terrain de l’équipe américaine. « Il est temps de faire passer cette conversation à l’étape suivante. »

Il en va de même pour les femmes dans le secteur de la technologie. Cela me rappelle une entrevue que nous avons récemment faite avec Lisa Heneghan, qui occupe le poste de Global Lead au sein du cabinet de conseil en technologies KPMG. Lisa Heneghan dirige un vaste réseau de plus de 10 000 praticiens pour aider les clients à transformer leurs stratégies de transformation numérique en résultats commerciaux. En tant que sponsor du programme « IT’s her Future » de KPMG, Lisa Heneghan veut promouvoir la cause du recrutement de plus de femmes dans le secteur technologique et développer proactivement les carrières des femmes qui travaillent déjà dans le secteur.

« Je pense que c’est une période fantastique pour améliorer considérablement la diversité dans les entreprises. Pour réussir dans un monde où les perturbations numériques sont omniprésentes, les sociétés doivent être préoccupées par la satisfaction des clients. Et cela ne peut se faire sans une plus grande diversité. »

Briser le mythe selon lequel les « femmes ont peur de la technologie »

« L’un des aspects qu’il me tient à cœur d’examiner est, à quel point les compétences requises dans le monde de la technologie aujourd’hui sont différentes par rapport à celles requises il y a 5 ou 10 ans et je crois que ces compétences correspondent en fait très bien aux compétences inhérentes aux femmes. »

Selon Lisa Heneghan, une partie du défi consiste à briser le mythe selon lequel les femmes ne sont pas intéressées par la technologie. Elle explique que l’économie numérique a vraiment besoin des compétences inhérentes que les femmes apportent la collaboration, l’ouverture à l’apprentissage, le contact humain.

Ces aptitudes sociales de haut niveau sont plus importantes que jamais dans l’économie numérique. Mais ne vous méprenez pas. Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas aussi besoin de plus de femmes ayant des compétences STEM plus traditionnelles. Il y a de la place pour les deux.

« La plupart des grandes entreprises ont des initiatives en matière de diversité. », déclare Lisa Heneghan. « Mais pour beaucoup d’entre elles, ce n’est pas quelque chose qui vit, qui respire, qui a un élan. Chez KPMG, nous essayons vraiment de faire en sorte que l’argument de la diversité se traduise par des résultats opérationnels, et nous faisons des progrès positifs dans ce domaine. »

Pourquoi la diversité de la pensée est importante

« La diversité (des genres) n’est pas seulement « pour se faire plaisir » et il ne s’agit pas d’une simple case à cocher sur une liste de contrôle de la diversité », dit Lisa Heneghan. « La vérité, c’est que vous ne pouvez pas être une entreprise axée client si vous ne pouvez pas construire une technologie qui fonctionne pour tout le monde. Et vous ne pouvez pas le faire si vous n’exploitez pas aussi la diversité de la pensée au sein de votre organisation. »

Voici une autre façon de voir les choses. Google dit que les femmes contrôlent ou influencent plus de 80 % des dépenses de consommation et plus de 20 billions de dollars des dépenses de consommation à l’échelle mondiale. Alors, pourquoi plus d’entreprises de technologie n’accordent-elles pas la priorité à l’embauche d’une main-d’œuvre qui ressemble davantage aux consommateurs qui achètent et utilisent leurs produits ?

« Si vous étudiez les entreprises les plus florissantes, elles reconnaissent que le seul moyen de réussir est d’exploiter la diversité de pensée. », déclare Lisa Heneghan. « Pour ce faire, vous avez besoin d’avoir des femmes dans votre équipe. 

Que l’assemblée m’en soit témoin.

 »

 

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